History and dynamics over the last 8,000 years of the forests on the shady northern slopes of the Maures mountain massif (Var, S.-E. France) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Forêt Méditerranéenne Year : 2006

History and dynamics over the last 8,000 years of the forests on the shady northern slopes of the Maures mountain massif (Var, S.-E. France)

Histoire et dynamique des forêts de l'ubac du massif des Maures au cours des derniers 8000 ans

Storia e dinamica delle foreste dell’ubac del massiccio dei Maures durante gli ultimi 8000 anni

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Abstract

To understand the history and dynamics of the plant cover in a particular place, the carrying out of paleo-ecological and phyto-historical studies constitutes a vital first step. Such investigations in fact make it possible to retrace the evolution of the vegetation in relation to climatic change and/or human activity, thereby supplying indispensable evidence of the sites’s potential plant cover. Later, such knowledge represents an essential tool for guiding decisions in forestry management aimed at sustainable development or biological conservation. The Maures mountain massif, periodically the victim of wildfire, possesses a value as ‘natural heritage’ that has been recognised by the WWF which recently classified the area among the ten most important woodland ensembles of the Mediterranean Rim. Even so, the dynamics and history of the area during the Holocene period are largely unknown. In this context, the aim of this study was to reconstitute the history and dynamics of the woody vegetation in one part of the Maures massif and to assess the role of wildfire in the establishment of patterns of plant cover. The study, based on the analysis of charred wood/coals (pédoanthracologie to use the French term), has made it possible to highlight different phases in the evolution of the woody vegetation over time. A mixed oak forest (Quercus pubescens, present as of 7,000 BP, Q. suber, present as of 8,000 BP and Erica arborea) in which Q. pubescens (downy oak) dominated, formed the plant cover at the height of the Holocene. Such cover is characteristic of an only slightly disturbed, or undisturbed, environment. Thereafter, following on the increasing impact of man on his habitat (clearing for agriculture, fires, grazing, etc.), a cork oak cover, favoured by man, progressively took hold. This forest cover is resistant to wildfire and is accompanied by colonising species or those that re-sprout from coppice. Finally, with the ongoing decline of farming communities, the woodland environment has been closing over, thus becoming favourable to the downy oak and mesophilic tree species.
Pour connaître l’histoire et la dynamique de la végétation d’un lieu, la mise en place d’études paléoécologiques et phyto-historiques est une étape primordiale. En effet, ces études permettent de retracer l’évolution de la végétation en relation avec les changements climatiques et/ou l’action de l’homme, ce qui apporte ainsi des témoignages indispensables pour connaître la végétation potentielle d’un lieu. Par la suite, ces connaissances sont un outil essentiel pour orienter les choix de gestion forestière dans une optique de développement durable et de biologie de la conservation. Le massif des Maures, soumis périodiquement aux incendies, possède un intérêt « patrimonial » récemment reconnu par le WWF qui le classe parmi les dix ensembles forestiers majeurs du pourtour méditerranéen. Cependant, la dynamique et l’histoire holocène de ce massif restent méconnues. Dans ce contexte, l’objectif de cette étude est de reconstituer l’histoire et la dynamique de la végétation ligneuse d’un secteur du massif des Maures, et d’évaluer le rôle des incendies dans la mise en place de la végétation. Cette étude, basée sur l’analyse des charbons de bois (la pédoanthracologie), a permis de mettre en évidence différentes phases dans l’évolution de la végétation ligneuse au cours du temps. La chênaie mixte (Quercus pubescens présent depuis 7000 BP, Quercus suber présent depuis 8000 BP et Erica arborea) dominée par le chêne pubescent, constituait la végétation de l’optimum Holocène, caractéristique d’un milieu peu ou pas perturbé. Puis, consécutivement à l’augmentation de l’emprise de l’homme sur son milieu (défrichement pour la mise en culture, feux, pâturages, etc), une suberaie s’est progressivement mise en place car favorisée par l’homme. Cette formation forestière résistante aux feux est accompagnée d’essences pionnières ou rejetant de souche. Enfin, depuis la déprise agricole, le milieu forestier se referme et devient favorable au retour du chêne pubescent et des essences mésophiles.
Per conoscere la storia e la dinamica della vegetazione di un luogo, la messa in posto di studi paleoecologicie fito-storici è una tappa primordiale. Difatti, questi studi permettono di descrivere l’evoluzione della vegetazione in relazione coi cambiamenti climatici e/o l’azione dell’uomo ciò che adducce così testimoni indispensabili per conoscere la vegetazione potenziale di un luogo. In seguito, queste conoscenze sono un’arnese essenziale per orientare la scelta di gestione forestale nel punto di vista di sviluppo sostenibile e di biologia della conservazione. Il massiccio dei Maures, sottomesso periodicamente agli incendi, possiede un interesse « patrimoniale » recentemente riconosciuto dal WWF che lo classifica tra i dieci insiemi forestali maggiori del circuito mediterraneo. Tuttavia, la dinamica e la storia olocenica del massiccio rimangono sconosciute. In questo contesto, l’obbiettivo di questo studio è di ricostituire la storia e la dinamica della vegetazione legnosa di una zona del massiccio dei Maures, e di valutare la parte degli incendi nella messa in posto dei modelli di vegetazione. Questo studio, basato sull’analisi dei carboni di legna (la pedoantracologia), ha permesso di mettere in evidenza differenti fasi nell’evoluzione della vegetazione legnosa nel corso del tempo. Il querceto misto (Quercus pubescens presente da 7000 BP, Quercus suber presente da 8000 BP e Erica arborea) dominata dalla roverella, costituiva la vegetazione dell’optimum olocene, caratteristico di un’ambiete poco o non disturbato. Poi, conseguentemente all’aumento dell’influenza dell’uomo sul suo ambiente (dissodamento per la messa in coltura, fuochi, pascoli, ecc), una foresta di sugheri si è messa in posto progressivamente perchè favotita dall’uomo. Questa formazione forestale resistente al fuoco è accompagnata di essenze pionieri o ricacciante da ceppo. Finalmente, sino dall’abandono agricolo, l’ambiente forestale si richiude e diventa favorevole al ritorno della roverella e delle essenze mesofile.
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hal-01791242 , version 1 (28-03-2019)

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  • HAL Id : hal-01791242 , version 1

Cite

Marie Bergaglio, Brigitte Talon, Frédéric Médail. Histoire et dynamique des forêts de l'ubac du massif des Maures au cours des derniers 8000 ans. Forêt Méditerranéenne, 2006, t. XXVII (n°1), pp.3-16. ⟨hal-01791242⟩
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