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« D’autres vies dans la mienne : l’écriture (auto)biographique de Jerome Charyn »

Abstract : Jerome Charyn, à l’aube de ses quatre-vingts ans, reste un voyageur sans bagage. L’expression lui va comme un gant, et pas seulement parce qu’il ne possède rien ou presque. Ce bagage qui lui a manqué toute sa vie, c’est le bagage familial avec lequel, bon gré mal gré, presque chacun d’entre nous vient au monde. Charyn, lui, est né d’un père polonais et d’une mère biélorusse arrivés à la fin de leur enfance aux États-Unis, dans les années 1910, via Ellis Island et son immense structure dans laquelle des immigrants du monde entier, sans le sou, étaient triés, désinfectés, examinés et, une fois acceptés, aiguillés vers un avenir américain. Samuel Charyn, le père, ne s’estjamais remis de ce bref séjour à Ellis Island qui l’a laissé traumatisé, à jamais étranger à cette langue nouvelle, à peine capable d’aller s’échouer dans un quartier sordide du Bronx, où il s’est marié, a eu trois fils, et dont il n’est jamais sorti. Dans les entretiens qu’il a pu donner1, Charyn dévoile volontiers son enfance que nombre de ses romans ont fictionnalisée : des parents qui parlaient yiddish entre eux et qui n’ont jamais vraiment maîtrisé l’anglais, des premières années dénuées de toute culture et même de tout accès à l’école dans un Bronx touché de plein fouet par les restrictions dues à la Seconde Guerre mondiale et qui avait fermé ses écoles, un apprentissage tardif de l’anglais « comme une langue étrangère », et surtout aucune transmission de l’histoire familiale, ses parents ayant laissé leur passé, leurs racines, sur Ellis Island. Charyn a grandi dans un ghetto juif d’une violence inouïe, a appris à lire dans les comic books et à parler devant les films noirs de l’époque, deux influences déterminantes sur sa formation d’écrivain.
Document type :
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https://hal-amu.archives-ouvertes.fr/hal-01911881
Contributor : Sophie Vallas <>
Submitted on : Sunday, November 4, 2018 - 1:09:34 PM
Last modification on : Tuesday, November 6, 2018 - 1:15:15 AM
Long-term archiving on: : Tuesday, February 5, 2019 - 12:31:58 PM

Identifiers

  • HAL Id : hal-01911881, version 1

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Citation

Sophie Vallas. « D’autres vies dans la mienne : l’écriture (auto)biographique de Jerome Charyn ». Études biographiques. La biographie au carrefour des humanités, Honoré Champion, 2018. ⟨hal-01911881⟩

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