The Libretto of Britten’s Rape of Lucretia: Revisiting Opera’s Basics - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Revue LISA / LISA e-journal Year : 2014

The Libretto of Britten’s Rape of Lucretia: Revisiting Opera’s Basics

Le viol de Lucrèce de Britten : un livret d’opéra qui revisite les fondamentaux du genre

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Abstract

After WWII opera was generally considered as the socio-cultural symbol of a civilisation that had failed when confronted to barbarism, except in Britain where the genre does not seem to have been questioned. After composing Peter Grimes, Benjamin Britten desired to go back to the basics of the genre. His first chamber opera, The Rape of Lucretia on a libretto in verse by Ronald Duncan constitutes an original experiment in the musical world of the time. What does Duncan borrow from the French playwright André Obey (1892-1975), and from his illustrious predecessors, Shakespeare, Ovid or Livy ? What remains of those influences in the dialogue between the text and the music in the opera ? These questions need to be answered to understand why the work was the first stone in the reconstruction of genre newly reborn.
Au sortir de la guerre, l’opéra est l’un des symboles socioculturels d’une civilisation qui a échoué devant la barbarie. Pourtant, il ne semble pas que le genre soit remis en question en Grande-Bretagne. Benjamin Britten, après la composition de Peter Grimes, souhaite revenir aux fondamentaux de ce mode d’expression. Son opéra de chambre Le viol de Lucrèce, sur un livret en vers de Ronald Duncan, représente une expérience originale dans le monde musical de cette époque. Qu’emprunte Ronald Duncan à André Obey (1892-1975), et au-delà du dramaturge français, à ses grands aînés, Tite-Live, Ovide ou Shakespeare ? Quelles sont les traces de ces influences mutuelles, de ces négociations entre « texte et musique » dans l’opéra ? Telles sont les questions auxquelles nous aimerions apporter sinon des réponses au moins des explications pour situer cette œuvre comme la première pierre d’une reconstruction d’un genre renouvelé.
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Terrien P. Le viol de Lucrèce, B. Britten, texte article.pdf (274.58 Ko) Télécharger le fichier
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hal-01925734 , version 1 (17-11-2018)

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Attribution - CC BY 4.0

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Cite

Pascal Terrien. Le viol de Lucrèce de Britten : un livret d’opéra qui revisite les fondamentaux du genre. Revue LISA / LISA e-journal, 2014, vol. XII-n°6, ⟨10.4000/lisa.6392⟩. ⟨hal-01925734⟩
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