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Journal Articles European Psychologist Year : 2020

Vicarious Dissonance: Reasons and Functions of Attitude Change

Dissonance Vicariante: Raisons et Fonctions du Changement d'Attitude

Sara Jaubert
  • Function : Author
  • PersonId : 1078518
Fabien Girandola
  • Function : Author
  • PersonId : 1016032
Lionel Souchet

Abstract

This paper proposes to make an inventory of knowledge on the process of vicarious dissonance, describing the possibility of individuals experiencing cognitive dissonance vicariously when they observe a member of their group acting inconsistently with their own attitudes (Cooper & Hogg, 2007). After identifying different factors necessary for or conducive to the development of vicarious dissonance, and after reviewing the nature of vicarious dissonance, this article will explore the reasons why an individual may be compelled to change their attitude under conditions of vicarious dissonance. We will conclude our argument by presenting new findings on this phenomenon in line with several theories. According to the cognitive dissonance theory, the reduction is linked to a decrease in arousal which leads to a decrease in inconsistency. While the social identity theory (Tajfel & Turner, 1979) and self-categorization (Turner et al., 1987) allows us to think of cognitive dissonance as a vicarious process, the uncertainty theory (Hogg, 2000, 2007) proposes brand new interpretations for answering the question “what are the functions of vicarious dissonance reduction?”, at both individual- and group-level.
Ce document propose de faire l'inventaire des connaissances sur le processus de dissonance vicariante, en décrivant la possibilité que des individus ressentent une dissonance cognitive de manière vicariante lorsqu'ils observent un membre de leur groupe agir de manière inconsistante par rapport à leurs propres attitudes (Cooper & Hogg, 2007). Après avoir identifié les différents facteurs nécessaires ou propices au développement de la dissonance vicariante, et après avoir examiné la nature de la dissonance vicariante, cet article explorera les raisons pour lesquelles un individu peut être contraint de changer d'attitude dans des conditions de dissonance vicariante. Nous conclurons notre argumentation en présentant de nouvelles découvertes sur ce phénomène en accord avec plusieurs théories. Selon la théorie de la dissonance cognitive, la réduction est liée à une diminution de l'excitation qui conduit à une diminution de l'incohérence. Alors que la théorie de l'identité sociale (Tajfel & Turner, 1979) et l'auto-catégorisation (Turner et al., 1987) nous permettent de penser la dissonance cognitive comme un processus vicariant, la théorie de l'incertitude (Hogg, 2000, 2007) propose de toutes nouvelles interprétations pour répondre à la question "quelles sont les fonctions de la réduction de la dissonance vicariante", tant au niveau individuel que collectif.
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Dates and versions

hal-03014490 , version 1 (19-11-2020)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03014490 , version 1

Cite

Sara Jaubert, Fabien Girandola, Lionel Souchet. Vicarious Dissonance: Reasons and Functions of Attitude Change. European Psychologist, 2020. ⟨hal-03014490⟩
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