Henry Rider Haggard’s Nordicism? When Black Vikings fight alongside White Zulus in South Africa - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles E-rea - Revue électronique d’études sur le monde anglophone Year : 2020

Henry Rider Haggard’s Nordicism? When Black Vikings fight alongside White Zulus in South Africa

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Abstract

This article surveys the question of racism and racial representations in the works of Henry Rider Haggard. Among the numerous articles and chapters written on that topic, few have tackled the issue from the perspective of the nordicist ideology that developed in the late 19th century and the early years of the 20th. This idea that Northern European people were part of an “elite race” was promoted, particularly in Britain where saxonism was brushed aside as it excluded the “Celtic fringe” of the British Isles. Yet, Late Victorian ideologists were adamant to advertise a consensual Empire which would unite all “British” peoples. The Viking (Middle) Age was thus promoted as a common heroic background to both the Saxons and Celts as the “Sea Kings” plundered the shores of the British Isles and even settled there. Haggard evokes the Vikings but also the Norse elite warriors, the Berserkir in some of his novels. This article purports to examine Haggard’s engagement with the ambient racial ideologies of the period: was he just a man of his time or did he have another vision for race relations in South Africa?
Cet article examine la question du racisme et des représentations raciales dans les œuvres de Henry Rider Haggard. Parmi les nombreux articles et chapitres d’ouvrages qui abordent ce sujet, peu l’ont fait sous l’angle de l’étude du « nordicisme » qui s’est développée à la fin du XIXe siècle et au début du XXe. L’idée que les Européens du Nord faisaient partie d’une « race d’élite » était diffusée, en particulier en Grande-Bretagne où le saxonisme était écarté car il excluait la « frange celtique » des Îles britanniques. Pourtant, les idéologues victoriens de la fin du siècle étaient désireux de proposer l’idée d’un Empire consensuel qui unifierait tous les « Britanniques ». L’Ère des Vikings fut donc mise à l’honneur comme un passé héroïque commun à la fois aux Saxons et aux Celtes car les « Rois des mers » avait pillé les côtes des Îles britanniques et s’y étaient même installés. Haggard évoque les Vikings mais également leurs guerriers d’élite, les Berserkir, dans certains de ses romans. La question que cet article pose est d’essayer de discerner à quel point Haggard abondait dans le sens des idéologies raciales de son époque ou bien s’il avait une autre vision qui anticipait les futures relations humaines en Afrique du Sud ?
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hal-03225904 , version 1 (13-05-2021)

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  • HAL Id : hal-03225904 , version 1

Cite

Gilles Teulié. Henry Rider Haggard’s Nordicism? When Black Vikings fight alongside White Zulus in South Africa. E-rea - Revue électronique d’études sur le monde anglophone, 2020, 18.1. ⟨hal-03225904⟩
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