The sacrifice of Christ. Revelation and redemption in Cameroon (1843-1844) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Journal des Africanistes Year : 2022

The sacrifice of Christ. Revelation and redemption in Cameroon (1843-1844)

Le sacrifice du Christ. Révélation et rédemption au Cameroun (1843-1844)

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Franck Beuvier

Abstract

In 1841, the voyage in the Bight of Biafra undertaken by Baptist missionaries from Jamaica presaged the evangelization of the island of Fernando Poo and the coast of Cameroon. For nearly fifty years, the Baptist Missionary Society of London sent preachers and teachers there. Although much is known today about this epoch, some gray areas remain regarding the beginnings of the apostolate: the ideals held by preachers, how they viewed local populations, as well as how apologetic theses were received. Drawing upon Baptist correspondence, this study attempts to describe missionary attitudes and to clarify the impact of Christian doctrine in the early days of the encounter. The daily preaching of rigid truths combined with the condemnation of way of life lead us to consider two long-term effects of receiving the Gospel. First, the expectation of repentance would have implications for how notions of evil and curse were conceived. Second, the semantic field associated with Jesus Christ would widen the range of meanings attributed to human sacrifice. In this game of mirrors, images associated with hell and the body of Christ would soon haunt the shifting world of witchcraft.
En 1841, le voyage dans la baie de Biafra entrepris par des missionnaires baptistes venus de la Jamaïque augure l’œuvre d’évangélisation sur l’île de Fernando Po et sur les côtes du Cameroun. Pendant près de cinquante ans, la Baptist Missionary Society de Londres y dépêchera prédicateurs et enseignants. Bien que les détails de l’épopée soient aujourd’hui connus, des zones d’ombre entourent encore les débuts de l’apostolat : les idéaux portés par les prêcheurs, le regard posé sur les populations, de même que l’accueil sur place des thèses apologétiques. En s’appuyant sur la correspondance baptiste, la présente étude tente de décrire la posture missionnaire et de préciser l’impact de la doctrine chrétienne dans les premiers temps de la cohabitation. Condamnations et vérités assénées au quotidien amènent à considérer deux effets à long terme de la réception de l’Évangile : l’acte de pénitence attendu, dont la portée se répercutera sur la manière de concevoir les notions de mal et de malédiction ; le champ sémantique associé à Jésus-Christ, qui élargit l’éventail des significations attribuées au sacrifice humain. Dans ce jeu de miroirs, les images associées à l’enfer et au corps du Christ hanteront bientôt le monde mouvant de la sorcellerie.
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Year Month Jours
Avant la publication

Dates and versions

halshs-03491947 , version 1 (17-11-2022)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-03491947 , version 1

Cite

Franck Beuvier. Le sacrifice du Christ. Révélation et rédemption au Cameroun (1843-1844). Journal des Africanistes, 2022, 91 (2), pp.172-200. ⟨halshs-03491947⟩
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