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Journal Articles Etudes Epistémè : revue de littérature et de civilisation (XVIe - XVIIIe siècles) Year : 2015

The dark side of the soul: 'religious' melancholy in the spiritual and medical texts of 16th and 17th century Spain

La faz oscura del alma: la melancolía "religiosa" en los textos espirituales y médicos de la España de los siglos XVI y XVII

La face noire de l’âme : la mélancolie ‘religieuse’ dans les textes spirituels et médicaux de l’Espagne des XVIe et XVIIe siècles

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Abstract

From the 1570s in Spain, theorists show deep concern about the impact of melancholy on religious life. Medical and spiritual authors attempt to describe a « religious » melancholy that, although it inherits some features of the old acedia, is completely new, being characterized by new signs: religious zeal, exacerbated guilt (illustrated by the recurring theme of scruples), exacerbated piety, visions and apparitions. These events are considered with utmost suspicion: attributed to the influence of the black bile, to a disordered imagination or to the influence of the devil, they are strongly condemned by medical and religious authorities. Our contribution will describe and analyze this new form of « religious » melancholy. We will examine the links that this new form of melancholy has with reality, its significance and implications.
A partir des années 1570 en Espagne, les théoriciens se montrent vivement préoccupés par l’incidence de la mélancolie sur la vie religieuse. Médecins et moralistes s’attachent à décrire une mélancolie « religieuse » qui, bien qu’elle hérite certains traits de l’ancienne acedia, se révèle résolument nouvelle et se caractérise par des signes nouveaux : zèle religieux, culpabilité exacerbée (illustrée par le thème récurrent des scrupules), piété exacerbée, visions et apparitions. Loin de susciter l’adhésion des théoriciens, ces manifestations sont abordées avec la plus grande suspicion : attribuées à l’influence de la bile noire, à une imagination déréglée ou encore à l’influence du démon, ils sont fermement condamnés par les autorités médicales et religieuses. Notre contribution s’attachera à décrire et analyser cette nouvelle forme de « mélancolie » dite religieuse. On s’interrogera sur les liens que cette nouvelle mélancolie religieuse qui préoccupe tant les penseurs entretient avec la réalité, sur ses significations et ses enjeux.
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Dates and versions

hal-03194305 , version 1 (09-04-2021)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03194305 , version 1

Cite

Christine Orobitg. La face noire de l’âme : la mélancolie ‘religieuse’ dans les textes spirituels et médicaux de l’Espagne des XVIe et XVIIe siècles. Etudes Epistémè : revue de littérature et de civilisation (XVIe - XVIIIe siècles), 2015, Melancholia-ae. The religious experience of the “disease of the soul” and its definitions in the early modern period, n°28. ⟨hal-03194305⟩
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