« Aux origines de la démagogie : naissance et manipulation d’un concept » - Aix-Marseille Université Access content directly
Journal Articles Incidenza dell'antico Year : 2020

« Aux origines de la démagogie : naissance et manipulation d’un concept »

Abstract

Aristotelian analysis has imposed in European thought a very negative understanding of ‘demagogy’. The origin and construction process of this interpretation must be questioned. The concept of demagogy, first documented in the last quarter of the fifth century, may result from the sophistic interest in the use of techne rhetorike and their thinking about how to be influent in a democracy. But the deliberate combination of the two concepts of demagogos and prostates demou quickly became a way either to imagine the possibility of élite leadership at the head of the city, or to discredit democracy itself. In both cases, the assimilation of demagogue to the prostates tou demou, originating from oligarchic ideology, is tantamount to denying the ability of the people, in a democratic city, to know where their interest lies and how to rule themselves.
L’analyse aristotélicienne a imposé dans la pensée européenne une vision très négative de la démagogie. Cet article s’interroge sur l’origine et la construction de cette position. Le concept de démagogie, dont les premières attestations remontent au dernier quart du Ve siècle, serait issu de l’intérêt manifesté par les sophistes pour l’utilisation de la technè rhetorikè et la manière d’exercer une influence dans une cité démocratique. Mais son association rapide et délibérée à la notion de prostatès tou dèmou en a fait un instrument de combat, soit pour imaginer la possibilité d’un leadership des élites à la tête de la cité, soit pour déconsidérer la démocratie elle-même. Dans les deux cas, l’assimilation du démagogue au prostatès tou dèmou imposée par la pensée oligarchique, revient à nier la faculté qu’aurait le peuple, dans une cité démocratique, de savoir où est son intérêt et de se diriger par lui-même.
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Identifiers

  • HAL Id : hal-03213509 , version 1

Cite

Emmanuèle Caire. « Aux origines de la démagogie : naissance et manipulation d’un concept ». Incidenza dell'antico, 2020. ⟨hal-03213509⟩
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